Los chinos beben más cerveza que agua

Esta historia comenzó con los rusos, y ahora es “otra historia”.

John Ho

BEBERBIEN. Cuando se piensa o se habla de cerveza, países como Gran Bretaña, Estados Unidos, Holanda, Bélgica y Alemania son los primeros que vienen a la mente. Sin embargo, tenemos que ampliar nuestro ámbito cervecero y pensar más hacia el este, a China… el mercado de cerveza más grande del mundo.

Ahora sabes que este país no es solo conocido por la historia cultural, la comida, el café y el té, sino también por la bebida de más rápido crecimiento: la cerveza. Los chinos socializan de domingo a domingo, nunca esperan al fin de semana para divertirse. Siempre hay gente en barbacoas, bares y restaurantes, con una cerveza en la mano.

China lleva destilando cerveza desde el principio de los tiempos. Y al igual que en otras partes del planeta, la cerveza cumplió su propósito y luego cayó en desgracia, sustituida por otras bebidas alcohólicas. Pero ahora China ha vuelto a la cerveza. Sí, es cierto que cuando tienes una población de más de mil millones de personas eres el mayor consumidor de muchas cosas. Pero la realidad es que los cerveceros chinos viven un momento de esplendor.

A PASOS DE GIGANTE

Mucha agua ha corrido debajo de los puentes desde que en octubre de 1900, los rusos construyeron la primera fábrica de cerveza en la ciudad de Harbin de la provincia Heilongjiang y la denominaron “Fábrica de Cerveza Wubolevsky”, lanzando así el desarrollo de la industria de cerveza en China.

Las marcas nacionales de cerveza han estado creciendo a pasos agigantados, dando como resultado la formación de diversos conglomerados de cerveza de gran tamaño, tales como Tsingtao, Yanjing y Harbin. Mientras tanto, varias marcas internacionales han ingresado en el mercado chino, entre ellas la mexicana Corona, produciendo o vendiendo sus cervezas o colaborando con los productores locales para establecer empresas mixtas.

Desde que China ingresó en la OMC (Organización Mundial de Comercio), varias marcas internacionales como Heineken, Budweiser, Carlsberg y Asahi han aumentado sus esfuerzos para expandirse en el mercado chino. China ya cuenta con cientos de cervecerías y ocupa desde hace 10 años consecutivos el primer lugar en el mundo en consumo de cerveza. La cerveza “Made in China” figura entre las mejores en términos de apariencia, brillo y espumas.

SNOW

Si bien es posible que nunca hayas oído hablar de esta cerveza, es la marca más vendida del mundo por volumen. Esto se debe al hecho de que China tiene una población elevada (20% de la población mundial). Esta cerveza Pale ale es ligera y refrescante, y un buen acompañamiento de la comida picante.

TSINGTAO

Fundada por los británicos y alemanes en la provincia china de Qingdao, esta cerveza de estilo alemán fue importada al mercado chino para los occidentales que se establecieron en este país hace 50 años, pero ahora también la beben los chinos. Para su elaboración se utilizan materias primas de alta calidad (lúpulo fino, cebada, arroz) y agua mineral de la fuente de Laoshan. La cerveza, cristalina y de color amarillo claro, tiene un 4% de alcohol, un aroma limpio y fresco con un sabor a malta.

YANJING

Esta cerveza es apodada “el verdadero sabor de China” por la forma en que los chinos la disfrutan. Es una cerveza de arroz, suave y refrescante. La fábrica utiliza agua de los manantiales de las montañas de Yunnan. Su calidad debe haber sido la razón para ser patrocinador de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Es un producto de la cervecería Beijing Yanjing, que emplea la última tecnología para la elaboración de cerveza.

PEARL RIVER

Esta es otra cerveza Pale lager, elaborada por los cerveceros de Zhujiang, en Cantón o Guangzhou. Es muy popular a lo largo del delta del Río de las Perlas, región bien conocida por sus ricas habilidades culinarias. La Pearl River es otra marca líder en el país con cerca de 48.000 botellas consumidas cada hora. El agua utilizada en su elaboración procede de un manantial natural que luego se combina con levadura alemana, lúpulo checo y malta de cebada canadiense.

HARBIN

Es la marca de cerveza más antigua del país. Se fabricó por primera vez en el siglo XX y se convirtió en un campeón en el noreste de China después de la ayuda financiera del gobierno. La cerveza aporta un sabor puro de lúpulo europeo y chino, malta, arroz y levadura alemana. El sabor está influenciado por la cultura y las tradiciones de los chinos.

SHANCHENG

Esta cerveza de estilo Lager es elaborada por las cervecerías de la región de Chongqing. Con un color dorado oscuro, sabe a miel y tiene un toque de arroz y almendras malteadas. Es famosa por su sabor refrescante y su perfecto acompañamiento a la comida caliente de Chongqing.

SEDRIN

La cerveza es producida en la provincia de Fujian por las cervecerías Sedrin. Se elabora combinando malta y lúpulo que influyen mucho en su sabor, es ligera y adecuada para los jóvenes.

KINGSTAR

La cerveza tiene cuerpo y un toque de dulzura que complementa los aromas del lúpulo seleccionado. Se produce en la provincia de Henan, en el centro de China. Es de color amarillo pálido, cristalina y muy ligera. Tiene un sabor a hierba y a grano.

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