Famoso Cognac

De la sal al alcohol…

licores-de-dioses

Miguel Montiel

🇫🇷 BEBERBIEN. El poeta y novelista francés Víctor Hugo (1802-1885) describió el cognac o coñac como «el licor de los dioses», un néctar ambarino muy codiciado en cada esquina del planeta. Para algunos, es totalmente francés. Para otros, invento holandés.

Antes de convertirse en un productor muy famoso de aguardientes, Cognac, una ciudad de 20.000 habitantes en Charente, departamento o provincia en el suroeste de Francia, era conocida por su vino y su sal, un elemento esencial para la conservación de los alimentos a finales de la época medieval.

Se amasaron grandes fortunas con la venta de sal. La imponente mansión Gabelle, en el número 6 de la calle Saulnier de Cognac, se construyó en 1567 con los ingresos de los impuestos sobre la sal. Hoy es un almacén, reconvertido para guardar coñac.

Cognac Ciudad
Calle Saulnier, Cognac.

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Producido a partir de la vinificación de uva blanca, el coñac atraviesa un proceso de dos destilaciones en alambiques de cobre entre marzo y abril, con uvas cosechadas en septiembre. La maduración en barricas tiene dos años como mínimo.

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¿INVENTO HOLANDÉS?

Aunque el coñac debe producirse en los departamentos franceses de Charente y Charente-Maritime para ser considerado digno de ese nombre, sus orígenes aún son tema de discusión.

En el siglo 16, cuando la región tenía notoriedad de excelentes vinos, los holandeses tomaron esos vinos y los destilaron en «brandwijn», vino quemado. De ahí el nombre de brandy.

Pronto, los mismos holandeses se dieron cuenta de que una doble destilación creaba una bebida mucho más suave.

Los destiladores franceses perfeccionaron aún más el proceso en el siglo 17. Descubrieron, por ejemplo, que si el líquido se dejaba en barricas de roble por mucho tiempo, mejoraba aún más.

En 1893, un caso de filoxera (un insecto que ataca a las hojas y raíces de la vid) azotó la región de Charente, destruyendo todas las hectáreas de viñedo. En las décadas siguientes, los viñedos se replantaron con portainjertos americanos inmunes a la filoxera, sustituyendo la cepa tradicional por la Ugni Blanc, utilizada hoy para más del 90 % de la producción de coñac.

MEJORES AGUARDIENTES

A fines del siglo 19, no se vendía en botellas ni se llamaba Cognac o Coñac. Los lugareños se negaban porque sostenían que el licor no envejecía bien en botella. Es cierto, la vejez acontece en barricas. Pero, comprendieron que las botellas eran más fáciles de comercializar. Fue así que las botellas se etiquetaron con el nombre del lugar de origen y bajo el nombre de Eau de vie de Cognac

Al igual que el champán solo puede llamarse champán si se produce en la región francesa de Champagne, el coñac solo puede etiquetarse como tal si se elabora bajo estrictas directrices en las zonas que rodean Cognac. Además, el coñac debe elaborarse con uvas blancas de las seis variedades que se cultivan en Cognac: Colombard, Folle Blanche, Montils, Sémillon, Ugni Blanc o Folignan.

Además, el coñac debe envejecerse en roble francés. Solamente se produce en siete zonas: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fin Bois, Bon Bois & Bois Ordinaires y Bois à terroirs.

En mi caso, bebo el coñac como aperitivo o como digestivo. Lo huelo para apreciar sus aromas, después muevo la copa circularmente y pruebo con la punta de la lengua antes de beberlo.

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No a los hielos. Una buena opción para degustar el coñac más frío es congelar uvas y usarlas como hielos. Así, el coñac no se aguará.

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GRADOS Y MARCAS

Dependiendo de su tiempo en la barrica, el coñac tendrá diferentes grados, que se muestran en V.S, V.S.O.P, Napoleón, XO, XXO y Hors d’âge. Desde un mínimo de dos años para el V.S. hasta al menos 14 años para el XXO, estas denominaciones muestran el tiempo que el coñac pasó en una barrica.

Si hay tres estrellas o las siglas V.S. (Very Special): significa que el aguardiente más joven de la mezcla –es habitual que se embotelle con aguardientes de distinta antigüedad– tiene como mínimo dos años.

Según va envejeciendo, el coñac adquiere distintos aromas. Los más jóvenes son más florales, los de 6-8 años tienen un toque a vainilla y a partir de ahí adquieren matices de coco. 

¿Cuáles son las mejores marcas de coñac del mundo? Las opciones son infinitas.

Con el perdón de amigos bebedores franceses, que gustan mojar la garganta con marcas que aquí no nombro, las mejores son (opinión muy personal):

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⭐️⭐️⭐️⭐️⭐️ Nacido hace 256 años, Hennessy es el mayor productor de coñac.

En 2021, Hennessy vendió 50 millones de botellas, lo que es igual a más del 40 % de coñac en el mundo. Además, la marca ha introducido otras variaciones entre 2009 y 2019, de las cuales «Hennessy VS 44» fue en honor al 44º presidente de EEUU, Barack Obama.

El «Hennessy XO» fue creado en 1870. Está aromatizado con frutas secas, especias y sabores leñosos de las barricas en las que es añejado.

🥃💰 Precio promedio/ USA/ US$: 210 – Hennessy XO

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⭐️⭐️⭐️⭐️ Courvoisier, fundada hace 186 años por Félix Courvoisier.

Courvoisier era conocido como el mejor coñac en la época en que apareció. Al día de hoy, el proceso de elaboración y producción se lleva a cabo tal y como hace casi 200 años.

Aunque la marca es antigua, la cultura pop no ha dejado de mencionarla en sus videos musicales, incluyendo a Eminem. La historia asegura que fue el coñac favorito de Napoleón Bonaparte.

🥃💰 Precio promedio/ USA/ US$: 170 – Courvoisier XO

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⭐️⭐️⭐️ Rémy Martin, creada en 1727, es también productora de champán.

Como la marca está especializada en la producción de champán, todos los coñacs contienen una parte de champán. La verdad: no sabe tan mal. La destilación y el envejecimiento son las razones por las que los expertos adoran Rémy Martin. Algunas botellas son obras maestras clásicas, entre ellas: Rémy Martin VSOP y Rémy Martin 1738 Accord Royal.

Sus sabores afrutados provienen de ciruelas, higos, caramelo y chocolate, que añaden dulzura.

🥃💰 Precio promedio/ USA/ US$: 64 – Remy Martin 1738

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⭐️⭐️ La familia Frapin vivía en el sur de Francia en 1270 y, hasta la fecha, 21 generaciones han estado relacionadas con vinos y destilados.

La marca, ganadora de su primera medalla de oro en 1900 en la Exposición Universal de París, fue el único coñac servido a los pasajeros en los vuelos de primera clase del avión supersónico Concorde de British Airways, de 1976 a 2003.

🥃💰 Precio promedio/ USA/ US$: 125 – Frapin Cigar Blend

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⭐️ Martell es la marca de coñac más antigua, fundada hace 307 años por Jean Martell.

En 1715, Jean comenzó su negocio de bebidas en las orillas del río Charente, produciendo cognac con uvas y roble. La marca no solo es rica en historia, sino también en sabores y variaciones.

El coñac Martell es «amor a primera vista» de bebedores entusiastas (principalmente europeos), con botellas de 750 ml que cuestan entre 28 dólares y 3.500 dólares.

🥃💰 Precio promedio/ USA/ US$: 52 – Martell VSOP

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‼️ ¿SABÍAS QUE?…

✔️ Las barricas donde el coñac envejece reposan en bodegas subterráneas con una humedad que llega al 90 % y a una temperatura constante de unos 15º C. Las principales bodegas disponen de lo que se conoce como «Paraíso»: una cueva en la que almacenan sus coñacs más antiguos y preciados en damajuanas. El paso de los años las cubren de polvo y hongos.

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COÑAC Y WHISKY

  • El coñac es más dulce.
  • El coñac tiene aromas y sabores afrutados que son imposibles de lograr con el whisky.
  • El whisky escocés está hecho de granos, con sabores y aromas que son muy difíciles de conseguir con el coñac.
  • El sistema de clasificación del whisky escocés, es decir, la forma de saber cuánto tiempo ha envejecido el aguardiente, es mucho menos complicado que el del coñac.

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✳️  El coñac es una bebida noble para nobles ¡de carácter! Alberto, Montevideo, Uruguay.

✳️  El coñac tiene mucha fama, pero no es una bebida del otro mundo. Mi favorito es el whisky… mil veces mejor que cualquier coñac. Elías, Barcelona, España.

✳️  Muy buena la historia, donde otra vez queda de manifiesto que algunos hechos fortuitos cambian el desarrollo de las cosas, como el insecto que atacó las hojas de la vid en 1893. John, Chicago, EEUU.

✳️  El coñac es una bebida que nunca estuvo en mi radar. Nunca la probé. Julio, Montevideo, Uruguay.

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