Renacer del whiskey

Los hippies lo enterraron…

VIEJOS WHISKYS

VIEJOS WHISKYS

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María Isabel Rodgers

🥃 BEBERBIEN. El whiskey (o whisky) es parte de la cultura americana. Fue traído al Nuevo Mundo por los colonos irlandeses a principios del siglo XVII, y rápidamente se convirtió en una bebida básica. De hecho, George Washington era el propietario de la destilería más grande de la época. En 1794, la aplicación de impuestos sobre el whiskey provocó incluso una rebelión de los destiladores.

¿Cómo afectó la Prohibición a la industria del whiskey?

La Prohibición o «Ley Seca» tuvo un gran impacto en la industria del whiskey, forzando a algunos destiladores a la clandestinidad y provocando la desaparición total de otros. Sin embargo, el whiskey también se usaba como medicina durante esta época, de manera parecida a la marihuana medicinal actual.

En 1933, cuando terminó la Prohibición, muchos estadounidenses se acostumbraron al sabor del whiskey canadiense porque los destiladores canadienses no tuvieron que cerrar sus negocios durante ese largo período.

¿Cuándo dejó de estar de moda el whiskey?

La Segunda Guerra Mundial detuvo una gran cantidad de producción de whiskey porque las destilerías tuvieron que utilizar sus equipos y recursos para fabricar explosivos y anticongelantes para el conflicto bélico. Después de la guerra, el maíz, el centeno y otros granos fueron usados como alimento. En la década de 1950 aumentó la popularidad del whiskey blended de baja graduación, utilizado en cocteles.

VODKA VS. WHISKY

La industria dio un nuevo giro en la década de 1970, cuando los jóvenes (léase: hippies) no querían una bebida que asociaban con sus padres y abuelos. Crecieron las ventas de otros licores, como el vodka, y el whiskey sufrió un declive. En 1973 las ventas de vodka superaron a las de whiskey por primera vez en la historia americana.

En las décadas de 1980 y 1990, la escena festiva de los clubes nocturnos estaba en auge, y los consumidores no compraban demasiadas botellas de licor para disfrutar en casa, preferían beber fuera. Aún así, el vodka seguía por delante del whiskey.

Esta disminución de las ventas llevó a un aumento de las existencias de muchas destilerías, incluida la destilería de Michters, en Kentucky, donde el maestro Dick Stoll trabajaba en ese momento. «Teníamos una sobreabundancia de whiskey», dice Stoll. «Hay que tener en cuenta que los whiskeys con más alcohol no podían hacer publicidad en la televisión», comenta.

El whiskey, otra vez popular. Hoy, el consumo de whiskey está aumentando. Entonces, ¿cómo renació el whiskey? ¿Es un milagro? Erik Wolfe, de la destilería Stoll & Wolfe, Pensilvania, atribuye esto en parte a la explosión de cerveza y vino artesanales, que también tocó al whiskey. En consecuencia, ahora hay salas de degustación de whiskey. Estos lugares permiten a los clientes degustar la oferta de sus destilerías, lo que incita a comprar una o dos botellas para llevar a casa.

OTRA MODA FEMENINA

El futuro. Resulta que los consumidores que hoy traen el whiskey de vuelta, no caen en las mismas categorías demográficas que la gente que lo popularizó antes. Por ejemplo, más y más mujeres recurren al whiskey, y al whiskey artesanal en particular. A medida que más y más mujeres se conviertan en bebedoras de whiskey, la industria crecerá para satisfacer esa demanda demográfica.

Ya no es la bebida de tu abuelo…

El whiskey ya no es necesariamente una bebida para las personas mayores. Muchos adultos jóvenes (esto significa mayores de 21 años, por supuesto) están volviendo al espíritu que, en los años 60, era visto como la bebida de los viejos.

Laura Johnson, que escribe sobre cocteles artesanales y licores, opina: «Es seguro decir que hace 10-15 años, el whiskey todavía era considerado como la bebida de un «anciano», y ahora es la opción preferida de los hipsters y milenials de todo el mundo».

Entonces, ¿adónde va el whiskey? Hablamos con Lew Bryson, un escritor de whiskey y cerveza y autor de «Tasting Whiskey«: «El whiskey estadounidense va tan bien que no veo un retroceso. Mientras los productores se esfuercen por hacer el mejor whiskey que puedan, nos espera un largo período de buen beber».

¿La diferencia entre whisky puro y blended?

El whiskey americano puro se hace con una mezcla fresca de granos y se añeja en barricas de roble nuevas y carbonizadas. Los destiladores pueden mezclar whiskey de diferentes barriles (siempre y cuando provengan del mismo estado que el producto original). La única otra forma en que los destiladores pueden alterar el whiskey puro es filtrándolo o diluyéndolo con agua.

El americano blended es una mezcla de al menos un 20% de whiskey puro y otros licores, colorantes o saborizantes de mayor graduación. El whiskey blended  es generalmente menos costoso que el whiskey puro, pero también hay opciones de mezclas de primera calidad y muy solicitadas.

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El Whisky es una denominación de origen. El único país en donde se produce es Escocia, donde se lo conoce como Scotch (escocés, en inglés). El Whiskey es de Irlanda, aunque es un nombre oficial en varios países, EEUU entre ellos, donde también lo llaman Bourbon. 

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