El tomate afrodisíaco, ¿fruta o verdura?

Desde hace más de 500 años está en boca de todo el mundo.

Suzanne Saguer

BEBERBIEN. El tomate ha sido llamado muchas cosas a lo largo de la historia: Manzana peruana, manzana del amor, e incluso, al menos para los americanos, un vegetal. Hoy, sin embargo, esta hermosa fruta se está convirtiendo rápidamente en conocida como ¡Superfood!

Aunque no es capaz de saltar edificios altos de un solo salto, este superhéroe del mundo de la nutrición es capaz de hacer algunas cosas bastante asombrosas. Por ejemplo, algunos estudios muestran que el tomate ayuda a disminuir el riesgo de cáncer de próstata, así como de cáncer de mama, pulmón y estómago. Además, la jalea amarilla alrededor de las semillas tiene otro beneficio: evitan que las células sanguíneas se aglutinen, lo cual a veces conduce a apoplejías y ataques cardíacos.

¿Qué tiene esta pequeña fruta roja que la hace tan asombrosa? Licopeno. La palabra licopeno no suena muy apetitosa, pero este poderoso antioxidante es el químico en los tomates que no es solo responsable de su color rojo, sino también de sus poderes para combatir enfermedades.

Pregúntale a un italiano. La cocina italiana depende en gran medida de los tomates y de los productos a base de tomate. Y, algunos estudios han sugerido que este consumo excesivo de tomates por parte de los italianos resulta en una disminución del cáncer del tracto digestivo.

Las personas que comen tomates al menos cada dos días, tienen mayor capacidad pulmonar. Una vez más, las investigaciones demuestran que el cuerpo absorbe más fácilmente el licopeno de los tomates si se procesa en ketchup, salsa y pasta.

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Recuerda la única regla de los tomates frescos: no los pongas en el refrigerador, que destruye el sabor y los nutrientes.

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AFRODISÍACOS

Los pueblos nativos de América del Sur y Central, donde se originó la planta, consideraban las semillas de tomate como un afrodisíaco. El nombre francés, «pomme d’amour«, o «manzana del amor», sugiere eso. Pero, otros pueblos de la misma época no se ponían un tomate cerca de la boca, y mucho menos lo comían. Aseguraban que si lo comías, su veneno convertía la sangre en ácido.

Probablemente los primeros tomates desembarcaron en Europa desde lo que hoy es Perú, donde los tomates silvestres todavía crecen en los Andes. Cuando los conquistadores llegaron a América, el cultivo del tomate estaba muy extendido, aunque hay mucho debate sobre cómo llegaron desde Sudamérica al norte de México.

MELOCOTÓN LOBO

No está claro si los exploradores españoles sabían de la reputación del tomate como una «ayudita de amor», aunque pensaron lo suficiente en eso como para transportarlo al Viejo Mundo. Es divertido pensar que el tomate, que la mayoría de nosotros consideramos como la quintaesencia de los italianos, de hecho evolucionó en un continente diferente.

¿Por qué los tomates tenían tan mala reputación? Para empezar, la estrecha semejanza de los tomates con la mortífera belladona no fomentaba la ecuanimidad. Luego, en 1692, el botánico francés Joseph Pitton de Tournefort, colocó a los tomates en un nuevo grupo de plantas. Una clasificación que llamó Lycopersicon, que significa «melocotón lobo».

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En EEUU, en 1920, un «tomate caliente» era la jerga popular para una «mujer atractiva». Aunque el término ya no es actual, la mayoría aún lo reconoce.

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En EEUU, el tomate tenía muy mala fama, pero finalmente su sabor convenció a los ciudadanos. Tal vez recibió un gran impulso de una fuente aparentemente improbable: el padre fundador de la Independencia, Thomas Jefferson. Mister Jefferson cultivaba tomates mientras sus hijas y nietas los utilizaban en numerosas recetas, incluyendo sopas de gumbo.

En un discurso en la Sociedad Agrícola de Albemarle, el yerno de Jefferson, Thomas Mann Randolph, mencionó que aunque los tomates apenas se conocían desde 10 años antes, para 1824 todo el mundo los comía.

LA SOPA

Además de la teoría de Jefferson como promotor del tomate, hay un sinnúmero de anécdotas, todas igualmente sospechosas desde el punto de vista histórico, pero entretenidas.

Una de ellas nos presenta al Coronel Robert Gibbon Johnson en 1830, quien se dispuso a comer una canasta de tomates en los escalones de la corte local, donde una multitud se reunió para verle echar espuma por la boca hasta que finalmente falleció. Después se supo que murió por una exposición prolongada al calor que por comer muchos tomates.

Lo que Jefferson y su familia ayudaron a comenzar (tal vez), Joseph Campbell lo transformó en éxito. El tomate como alimento progresó a lo largo del siglo XIX, hasta que Campbell lanzó la sopa de tomate condensada en 1897. Desde ese momento, el lugar del tomate en la historia culinaria estadounidense quedó asegurado.

¿FRUTA O VERDURA?

¿Alguna vez te has preguntado por qué en América consideramos un tomate como un vegetal aunque sea una fruta? Se puede culpar en parte a la Corte Suprema de EEUU y en parte a la codicia del gobierno. En 1887, las leyes arancelarias estadounidenses imponían un arancel del 10 por ciento sobre las verduras, pero no sobre las frutas. Un importador de tomates llamado John Nix demandó al recaudador de impuestos del puerto de Nueva York, argumentando que los tomates, al ser «realmente» frutas, deberían estar exentos del impuesto.

Sin embargo, el tribunal supremo del país dictaminó en 1893 que el tomate era una verdura y, por lo tanto, estaba sujeto al arancel. En su decisión, el juez James Gray escribió: «Desde el punto de vista botánico, los tomates son iguales que los pepinos, las calabazas, los frijoles y los guisantes. Pero, en el lenguaje común de la gente… todas estas son verduras… que, ya sea que se coman cocidas o crudas, son servidas en la cena con pescado o carnes que constituyen la parte principal de la comida, y no, como las frutas en general, como si fuese un postre».

En fin, ya sean frutas o verduras y desde que superamos nuestro miedo a ser atacados por tomates asesinos, todo el mundo se ha enamorado de ellos.

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El tomate es la verdura del estado de Nueva Jersey, y Arkansas lo tiene por partida doble: el tomate es tanto la fruta del estado como la verdura del estado.

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Con o sin queso, es la más vendida del mundo

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T W I T T E R

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