¿Buscas una buena cerveza? ¡Alemanas!

Un decreto cambió la historia de una bebida hoy «universal».

BEBERBIEN. Los alemanes son famosos por muchas cosas, y una de ellas es la cerveza. La cerveza es una parte importante de su tradición y patrimonio, con más de 300 cervecerías diferentes repartidas por todo el país. En cuanto al consumo de cerveza per cápita, los alemanes están por debajo de los checos y los irlandeses… pero, pisándoles los talones.

La historia de la cerveza germánica se remonta a los inicios de la nación, cuando los monjes comenzaron a experimentar con la elaboración de cerveza alrededor del año 1000 d.C. Eventualmente, la producción comenzó a ser rentable para los monjes y los líderes de la nación idearon una fórmula para regularla y mejorar su calidad.

El hecho más conocido y significativo para influir en la elaboración de la cerveza alemana se produjo en 1516 con el decreto «Reinheitsgebot», o «la exigencia de pureza»: para garantizar que las cervezas bávaras fueran «excelentes», el duque Guillermo IV encargó que el agua, el lúpulo y la cebada fuesen los únicos ingredientes permitidos en la cerveza.

El Reinheitsgebot es la legislación más antigua del mundo sobre las bebidas y ha permanecido inalterada en más de 500 años. Las cervecerías bávaras pronto fueron conocidas como las mejores productoras de cerveza debido al estricto estándar de calidad que sigue el requisito o ley de pureza.

En un intento de reducir los brotes de la peste negra, las jarras de cerveza alemanas entraron en uso en el momento en que salió el requisito de pureza y todavía se utilizan. La enfermedad se propagaría a medida que grandes cantidades de moscas infectadas aterrizaban en los alimentos y bebidas. Esto condujo a la jarra de cerveza alemana, un portabebidas con tapa cerrada que se opera con el pulgar para que una persona pueda beber con una mano. A medida que la gente vio que la plaga se propagaba en condiciones inmundas con agua contaminada, el consumo de cerveza aumentó exponencialmente.

Con el paso del tiempo y el comienzo de la exportación de cerveza en Alemania, algunas ciudades se convirtieron en lugares famosos: La ciudad de Bremen, por ejemplo, contaba alguna vez con más de 600 cervecerías y era el principal exportador de cerveza a Holanda, Escandinavia, Inglaterra e incluso hasta la India. Otras ciudades muy cerveceras fueron Einbeck y Braunschweig.

Hoy existen más de 350 cervecerías dentro de las fronteras alemanas que producen más de 5.000 tipos de cerveza. El fabricante de cerveza más antiguo del mundo que aún funciona es la abadía benedictina de Weihenstephan, que fabrica cerveza desde 1040. La región de Franconia de Baviera, junto a la ciudad de Bamberg, es la zona de mayor concentración de cervecerías. En la Alemania moderna, la mayoría de las personas que beben cerveza en el país sigue optando por la cerveza «fabbier», o de barril, en lugar de la botella, debido a su sabor con mucho cuerpo y a la cantidad adecuada de espuma.

Entre las mejores marcas de cervezas alemanas, destacan: Weihenstephan Hefe Weißbier, Warsteiner premium Verum, Erdinger Kristall, Schumacher Alt, Weizenbock, Roggenbier, Berliner Weisse, Leipziger Gose, Hefeweizen, Kristallweizen, Kottbusser, Altbier, Helles, Kölsch, Pilsener. Bock y Dunkel. La lista es larga… ¡muy larga! Algunas marcas tienen un grado alcohólico de hasta el 12%, lo que las hace más fuertes que los vinos, aunque la mayoría tiene un grado alcohólico que oscila entre el 4,7% y el 5,4%.

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