¿Quién creó el cóctel más famoso del mundo?

Hoy y casi sin pensarlo, en el bar uno pide «un gin tonic»…

John Sober

BEBERBIEN. El gin tonic es posiblemente el mejor cóctel jamás creado, pero ¿quién mezcló primero estos dos ingredientes aparentemente improbables? Un nuevo libro aborda esta curiosa cuestión.

La ginebra es la bebida que se ha apoderado del mundo: la estamos bebiendo en cantidades récord, y no pasa un día sin noticias del lanzamiento de una nueva marca. Y con la ginebra viene la tónica. Resultado: es el doble líquido más conocido en bares y restaurantes.

Un nuevo libro de Kim Walker y Mark Nesbitt titulado «Just the Tonic: a Natural History of Tonic Water» echa un vistazo al agua tónica (y a la ginebra) a través de los siglos. Seré honesto: temía algo académico; en cambio, encontré un tono accesible y ricamente ilustrado.

El vino tónico

Los relatos modernos de los primeros orígenes del gin tonic atribuyen su invención a los oficiales del ejército indio que tomaban su dosis diaria de quinina amarga lavada con ginebra y soda. Algunos informes datan de 1825, apenas cinco años después de la primera extracción de quinina.

Aunque tanto la quinina como el agua de soda estaban disponibles en la India en ese momento, es poco probable que sea el verdadero origen del gin tonic. Tampoco se han encontrado registros que apoyen la historia.

Una historia similar sobre el origen del alcohol con quinina proviene de Francia, sobre un aperitivo favorito de la monarquía hace dos siglos. Este vino tónico, llamado Dubonet, fue inventado en 1846 por Joseph Dubonnet, utilizando una mezcla de hierbas y quinina.

Remedio anti-malaria

En su libro, Walker y Nesbitt explican que no fue hasta la década de 1850 que el ejército británico comenzó a utilizar la quinina en agua tónica para combatir la malaria, pero el agua tónica de la época era una bebida muy diferente a la que conocemos hoy.

¿Pero qué hay de la mezcla de ginebra, específicamente, con agua tónica? En 1841, en Holanda, «la ginebra y la quinina deben beberse juntas para mantener alejada la malaria», según un libro de la época. Pero, la verdad es que la ginebra aún no era popular… e incluso era desconocida.

En el Ejército Británico utilizaban las bebidas espirituosas que eran más útiles, como brandy, whisky, ron, vino o bebidas alcohólicas locales. Un informe de 1863 sobre el ejército de la India y Ceilán registra que las dosis de quinina se administraban en arrack, una bebida alcohólica local.

Mar de ingredientes

La parte de amargos consistía en recetas que contenían ingredientes como genciana, calamares, angélica, jengibre, naranja amarga y a veces corteza de quina. Había disponibles recetas para versiones caseras y mezclas patentadas como Angostura o Stoughton amargos, que se anunciaban como tónicos para «todos los climas cálidos». Una ginebra rosa, con sabor a ginebra y algunos chorritos de amargo de angostura, era la bebida preferida de los oficiales de la marina en el mar.

En un relato de 1855 de Panamá, la quinina es referida como un sustituto de los amargos para crear cócteles para los bebedores sedientos, pero no especifica el espíritu con el que se mezcla.

Tenemos abundantes pruebas de bebidas de ginebra con un perfil amargo, a veces a base de quinina, pero sin pruebas de dilución por agua, con gas o sin gas. En contraste, también tenemos evidencia de una bebida que contiene ginebra y agua con gas, pero que carece de quinina.

_____

La primera referencia al gin tonic como cóctel está en la revista «Anglo-Indian Oriental Sporting Magazine» en 1868.

______

Aliviando el calor

Otras referencias en este primer período muestran que se disfrutó durante las décadas de 1870 y 1880 como una bebida placentera, más que medicinal, para aliviar el calor de los climas tropicales, y que se asoció particularmente con los ingleses.

Los veinte años siguientes a la patente del agua tónica de 1858 son el período crucial en la invención del gin tonic. Las aguas tónicas se comercializaban en Gran Bretaña a principios de la década de 1860, con las bebidas embotelladas y la tecnología para exportarlas a la India.

En la década de 1880 se dispuso de suministros baratos y confiables de quinina –un ingrediente clave del agua tónica– en las plantaciones de la India, Sri Lanka y Java. Todas las referencias al gin tonic del siglo XIX, desde 1868 en adelante, son de la India… y muchas tienen conexiones militares. En 1870, el alemán Johann Jacob Schweppes utilizó el nombre apropiado de «Indian Tonic Water» para su agua tónica.

_____

Los soldados británicos en la India mezclaron la tónica con la ginebra para poder mejorar el sabor de la primera.

_____

No hay nada que sugiera un propósito médico en su consumo, sino que son las propiedades refrescantes del gin tonic en los trópicos las que están en primer plano. Las propiedades medicinales de la quinina son, sin embargo, relevantes para los orígenes del gin tonic.

Del mismo modo, la larga historia de la quinina en las bebidas alcohólicas, ya sea en el vino tónico o en los licores, debe haber sugerido a los primeros consumidores de ginebra y tónica que la combinación era plausible. Y las connotaciones saludables de la quinina sin duda contribuyeron a su reputación como una bebida adecuada para climas cálidos.

GIN TONIC CLÁSICO

También conocido como el Gin-Tonic seco, el de toda la vida. Normalmente está compuesto por una ginebra de tipo London Dry equilibrada, pero seca (sin azúcares) y con predominancia del enebro. Acompañado con una tónica neutra y un twist de limón para darle ese toque cítrico.

GIN TONIC AFRUTADO

De un sabor más suave, dulce y fresco que los demás, un bebedor de toda la vida de gin tonic puede no hacerle mucha gracia un cambio tan radical, pero hay que encontrarle el gusto. Combinados más «para ellas» o perfectos para quienes no están acostumbrados al amargor del gin tonic.

GIN TONIC CÍTRICO

En el mundo gin-tonic, los cítricos son los botánicos más comunes a la hora de realizar una mezcla. Si quieres un buen gin tonic cítrico, primero eliges una ginebra cítrica, acompañada de una tónica también con un toque cítrico. También tenemos la opción de añadir unas gotitas de angostura de naranja, para dar ese toque único.

GIN TONIC HERBAL

Muchas ginebras y tónicas incluyen flores o hierbas en sus procesos de elaboración, las hay que tienen un predominio casi total en su sabor final y las aleja del la ginebra clásica. Esta combinación se suele acompañar con algún tipo de planta o flor como botánico, que además de dar un toque elegante y premium, sirve para aromatizar.

____

El licor carmesí cumple 159 años

____

F A C E B O O K

T W I T T E R

© BEBERBIEN

beberbien@email.com