El delicioso reino de la Rubia y la Negra

Cervezas trapistas, de abadía, lámbicas, rojizas, afrutadas…

Carlos McDonell

BEBBERBIEN. Además de tener una historia maravillosa, es “El país de la cerveza”. Limítrofe con Francia, Luxemburgo, Alemania y los Países Bajos, Bélgica está en una esquina del corazón de Europa. Miembro tecnológicamente avanzado de la OTAN y de la UE (Unión Europea) es un verdadero paraíso para los buenos bebedores.

En todos los rincones de Bélgica, un amante de la “rubia” o “negra” podría disfrutar fácilmente de una cerveza deliciosa diferente todos los días y no tener que duplicar su selección durante más de un año.

En una práctica que data de hace mucho tiempo, algunas de las cervezas más famosas de Bélgica proceden de monasterios. Estas son llamadas “cervecerías trapenses” y son elaboradas por miembros de la orden monástica. Algunas de las más destacadas son: Chimay, Orval, Rochefort, Westmalle y Westveltren.

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Las cervezas belgas están acondicionadas en botellas almacenadas en bodegas, donde evolucionan hasta convertirse en “obras de arte”.

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La historia del néctar amarillo aquí se remonta a monjes y monjas de la Edad Media que fueron los primeros productores de cerveza. Beber agua solía ser insalubre y provocaba enfermedades, así que la mayoría de las personas –incluidos los monjes y los niños– tomaban cerveza. Sin saberlo, el propio proceso de elaboración mataba muchos de los microbios. Los monjes también le daban sabor con una mezcla de hierbas denominada «gruit» o añadían lúpulo que actuaba como un eficaz conservante.

Hoy, las cervezas más disponibles son las “biere d’abbaye” o “abby beers”, que ya no se fabrican en las abadías, sino que se han subcontratado a cerveceros locales. En la actualidad, existen 125 cervecerías en Bélgica, que producen hasta 500 tipos diferentes de cerveza.

El contenido de alcohol de estas cervezas es más alto que el de algunas de las otras variedades disponibles en Europa y en algunos casos alcanza un nivel de entre el 6 y el 8 por ciento. Las cervecerías fueron obligadas a fabricar cervezas de mayor graduación alcohólica porque se aprobó una ley que establecía que las bebidas espirituosas con escaso alcohol (la cerveza entre ellas) no podían beberse en los bares. La ley fue derogada en 1983.

Hoy se elaboran en Bélgica 500 tipos diferentes de cerveza…

TRAPENSE

Solamente la que se elabora en uno de los seis monasterios de Bélgica es clasificada como este tipo de cerveza. Todo el proceso de elaboración es supervisado o llevado a cabo por los monjes trapenses que residen en el monasterio donde se produce la cerveza. Cada botella lleva una etiqueta de autenticidad trapista y que el monasterio ha cumplido con las normas decretadas por la Asociación Trapense Internacional.

LAMBIC

En su proceso de fermentación se utilizan levaduras silvestres cultivadas en abundancia cerca de Bruselas. El tiempo real que tarda esta cerveza en fermentar es más largo que muchos otros: algunas entre 3 y 6 meses y otras hasta 2 a 3 años. Este proceso de fermentación le da su sabor muy distintivo, que a algunas personas puede no gustarle. Es muy seco, vinoso y de sidra, algo ácido.

DE FRUTAS

Estas son hechas usando cerveza Lambic y contienen ya sea un concentrado de frutas o fruta fresca en ellas. La más común de las cervezas de fruta es la Kriek, que contiene cerezas, pero hay muchas otras variedades, incluyendo frambuesas y melocotones. Una vez que la fruta ha sido añadida a la cerveza Lambic, se realiza una segunda fermentación.

BLANCA

Esta cerveza belga en particular se elabora con lúpulo de trigo y especias y a menudo contiene cáscara de naranja y cilantro. Sin embargo, cada una de las cervezas que producen las distintas cervecerías de Bélgica tiene su propio sabor distintivo.

WESTVLETEREN

Otra cerveza trapense, ha sido nombrada “Mejor Cerveza del Mundo” por un montón de sitios web. Esta cerveza es nada menos que asombrosa, pero la falta de disponibilidad arruina la fiesta. No está disponible en las tiendas. Los monjes del monasterio de San Sixto solo venden su cerveza a través del teléfono. Ni correo electrónico, ni celulares. Solo tienen una línea telefónica y no hay llamada en espera. Cuando llamé para conseguir una caja de cerveza, tuve que intentarlo ¡159! veces. La caja de 20 botellas cuesta nada más y nada menos que 760 dólares, 38 dólares la botella.

SAN BERNARDO

Poco después del final de la Segunda Guerra Mundial, los monjes del monasterio de San Sixto decidieron subcontratar la elaboración de su cerveza Westvleteren a otra cervecería.

Durante casi 46 años, la cervecería Saint Bernardus elaboró lo que entonces se conocía como cerveza St Sixtus, siguiendo la receta original de Westvleteren. En 1992 este acuerdo finalizó debido a la decisión de las cervecerías trapenses de que una cerveza solamente podía venderse como “trapense” si se fabricaba dentro de los muros del monasterio.

Desde que finalizó el acuerdo, la cervecería St Bernardus ha seguido fabricando su propia cerveza, que es prácticamente idéntica a la de Westvleteren.

EDREDÓN

Duvel es una jerga flamenca para la palabra holandesa “duivel”, que significa “diablo”. No te equivoques, esta cerveza es definitivamente digna de su nombre. El problema con Duvel es que es fácil de beber. Baja por la garganta como el agua, pero con un contenido de alcohol del 8.5 %, esta cerveza no debe tomarse a la ligera.

LA HISTORIA

En la Edad Media las abadías se convirtieron en centros de fabricación de cerveza: los monjes podían beberla porque el agua era insalubre. Con los monasterios como fuente de conocimiento, comienza el verdadero proceso artesano.

Los cerveceros, excepto las abadías, debían pagar impuestos por el ‘gruut’ o hierbas aromáticas utilizadas para la cerveza.

En el XIV, el emperador Carlos IV impuso que los cerveceros utilizaran solamente lúpulo en la fabricación de cerveza en la parte perteneciente al Sacro Imperio Romano (al este del Escalda). La región situada al oeste siguió utilizando ‘gruut’.

En los siglos XVI y XVII aparecen las cervezas regionales: Gerstenbier de Amberes, Leuvense witte de Lovaina, Cavas de Lier…

A finales del XVIII se acaban los privilegios para las abadías, muchas de ellas fueron destruidas durante la Revolución Francesa.

Las dos guerras mundiales y la crisis de los años de 1930 supusieron un duro golpe para las fábricas de cerveza belgas: de las 3.200 fábricas que había antes de la I Guerra Mundial, quedaron 775 en 1946.

Desde 1985 empiezan a surgir fábricas de cerveza a mediana y gran escala, así como micro-cervecerías. En los últimos años el interés por las cervezas especiales ha ido en aumento, así como la fabricación de cerveza casera.

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¿Buscas una buena cerveza? ¡Alemanas!

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